Viagens canceladas: Comissão Europeia aconselha clientes a pedirem adiamento e não reembolso

Por a 23 de Março de 2020 as 12:52
Gate28

A Comissão Europeia publicou na semana passada um esclarecimento sobre os direitos dos clientes de viagens organizadas neste contexto massivo de cancelamento de viagens.

A Confederação Europeia das Associações de Agências de Viagens e Operadores Turísticos (ECTAA) congratula-se com esta posição da Comissão Europeia sobre os direitos dos clientes de viagens organizadas, mas ainda espera mais.

A nota informativa fornece esclarecimentos e exemplos concretos dos direitos aos quais os clientes têm direito nos termos da legislação europeia de proteção ao consumidor no caso de viagens organizadas. Entre outras coisas, esclarece que os avisos de viagem emitidos pelos governos e o encerramento de fronteiras constituem circunstâncias excepcionais’. O agente de viagens pode cancelar o contrato de viagem sem multa e o viajante tem o direito de obter um reembolso total de todos os pagamentos feitos pelo pacote, dentro de 14 dias após a rescisão do contrato.

No entanto, a Comissão reconhece que a enorme quantidade de pedidos de reembolso, a que se soma a ausência de novas reservas, coloca uma pressão enorme na liquidez nas empresas que fornecem viagens organizadas. Assim, convida os viajantes a considerarem a possibilidade de adiar a sua viagem organizada para uma data posterior, em vez de um reembolso e sugere: “Considerando a atual incerteza face aos planos de viagem, o adiamento poder ser feito através de uma nota de crédito (o chamado“ voucher ”). No entanto, o viajante deve ter a possibilidade de solicitar um reembolso total se, eventualmente, não fizer uso do voucher. Além disso, deve-se garantir que o vale seja coberto por uma proteção adequada de insolvência.”

Pawel Niewiadomski, presidente da ECTAA afirma: “Congratulamo-nos com o pragmatismo adotado pela Comissão Europeia. O consumidor mantém seu direito ao reembolso, mas é aconselhado a considerar um voucher para viagens futuras, em vez de um reembolso imediato, o que aceleraria o fim financeiro das agências de viagens. Os clientes não têm nada a ganhar com a falência das agências de viagens, pois os sistemas de garantia existentes não serão capazes de absorver todas as solicitações de reembolso dos consumidores.”

Agora cabe aos Estados-Membros garantir que essas soluções sejam implementadas o mais rápido possível, afirma a ECTAA, apelando a um trabalho conjunto de todas partes interessadas, incluindo agências de viagens, companhias de seguros, fundos de garantia de viagem, bancos emissores de garantia. Além disso, a ECTAA considera que é também importante que essas medidas sejam acompanhadas de apoio financeiro a toda a cadeia de valor da indústria de viagens, incluindo agências de viagens e operadores turísticos. “A criação de um fundo de compensação temporário do qual os viajantes possam reivindicar qualquer diferença entre o preço do pacote pago e o reembolso ou redução do preço poderia ser a solução mais económica para garantir uma compensação oportuna do consumidor”.

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